借金などの債務も相続の対象になるの? | 弁護士保険ステーション

借金などの債務も相続の対象になるの?

父が亡くなった。遺産らしいものは何もないけれど、逆に借金を残していた。
聞けば、借金も相続の対象となるらしい。本当だろうか?責任を免れる方法はないのだろうか?

相続は債務も引き継ぐ

相続は、亡くなられた方(被相続人)の遺産を引き継ぐものですが、プラスの財産だけでなく、マイナスの財産、つまり負債も承継するものです。被相続人が、借金をしたまま死亡すれば、相続をしたものは、その借金の返済義務も引き継がなければなりません。

子どもは、法定相続人である

被相続人が遺言を残していない場合は、民法の定める法定相続制度にしたがって相続することになります。
法定相続制度では、誰が相続人となるか、どのような割合で相続するかを定めています。
子は、法定法定相続人であり、配偶者と並んで、相続人となります。

借金も法定相続分に応じて引き継ぐ

スーツ姿の男の人と本のイラスト

法定相続制度は、各法定相続人が相続する割合を、法定相続分として定めています。
例えば、相続人が、配偶者と子ども2名であった場合、法定相続分は、配偶者が2分の1、子どもらが各4分の1です。

債務の承継も、この法定相続分に応じて行われます。
借金が1,000万円であった場合は、子どもは、250万円ずつの返済義務を負うのです。

相続放棄で責任を逃れられる

相続は、このような負債を引き継ぐ義務の側面もあることから、法定相続人であっても、相続しないという選択をすることができます。

これが「相続放棄」という手続きです。
家庭裁判所に、相続を放棄する旨の申立(「申述」といいます)を行います。
この手続きは、相続が開始されたことを知った時から3ヶ月以内に行うことが原則です。ただし、事情によって、裁判所に、この期間制限を延ばしてもらうことができます。

相続放棄で、他の親族に責任が及ぶことがある

ただし、子が相続放棄をすると、次の優先順位の法定相続人である父母に債務が引き継がれます。
父母がいないときは、兄弟姉妹に引き継がれます。
このように、相続放棄を行うことで、他の親族に法的責任が及ぶ可能性があります。責任を免れるには、父母、そして兄弟姉妹も相続放棄をしなくてはなりません。
また、負債の存在を知らないまま、遺産を処分してしまったような場合は、もはや相続放棄が許されないケースもあり、注意が必要です。

まとめ

このように、相続は、放棄をすれば済むといった単純なことではありません。一筋縄ではゆかない大きな法律問題です。
身近な方、ご縁のあった方が亡くなられたら、念のために弁護士に相談して、問題が及ばないかどうかを確認することをお勧めします。

この記事を書いた人

bengoshi-h
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トラブルが起きた時でも対応できるようトラブルの対処法や、もしもの時に弁護士保険が役立つことを記事でお伝えできたらと思います。
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